Wissenschaftliches Programm

Das MSNZ Frankfurt ist wissenschaftlich eng mit dem Frankfurt Cancer Institute (FCI) verknüpft. Am FCI forschen Clinician Scientists und Medical Scientists in einem iterativen Prozess „from bedside to bench and back“ daran, klinische Phänomene wie Therapieansprechen oder Resistenzentwicklung durch intelligente Kombination molekularer Profilierung, mechanistischer Forschung, sowie präklinischer und klinischer Evaluation aufzuklären. So können maßgeschneiderte, diagnostische und zielgerichtete therapeutische Verfahren entwickelt werden, die eine individualisierte, Mechanismus-basierte Tumortherapie ermöglichen. 

Das Forschungsprogramm des FCI umfasst fünf thematisch ineinandergreifende Bereiche, die den gesamten Translationskreislauf unter dem Leitgedanken „Turning molecular information into novel cancer therapies“ abbilden:

  1. Molekulare Diagnostik und Biomarker
    Identifizierung neuer Zielstrukturen bzw. molekularer Marker mittels Hochdurchsatztechnologien (z.B. Genomics, Metabolomics, Proteomics) und Validierung in klinischen Studien.
  2. Molekulare Mechanismen der Tumorpathogenese
    Untersuchung molekularer Mechanismen der Tumorentstehung, -progression und Therapieantwort mittels struktur- und zellbiologischer sowie biochemischer Expertise mit dem Ziel, onkogene Signalnetzwerke aufzuklären und neue therapeutische Zielstrukturen zu identifizieren.
  3. Präklinische Modelle
    Die Entwicklung aussagekräftiger kliniknaher präklinischer in vivo- und in vitro-Modelle zur Validierung der identifizierten Zielstrukturen. Dies schließt u.a. patienten-derivierte Xenograft (PDX)-Modelle und Tumororganoide ein.
  4. Wirkstoffentwicklung und neue therapeutische Ansätze
    Generierung neuer Wirkstoffe und Zell- bzw. Immuntherapeutika anhand validierter Zielstrukturen in enger Zusammenarbeit mit den Strukturbiologen, Chemikern und Pharmazeuten der Goethe-Universität, dem Structural Genomics Consortium (SGC) Frankfurt, dem Paul-Ehrlich-Institut (PEI) sowie dem Institut für Transfusionsmedizin.
  5. Klinische Studien
    Prüfung von Diagnostika und neuen Therapieverfahren in klinischen Studien.

Innerhalb dieser Themenbereiche arbeiten die geförderten Clinician Scientists und Medical Scientists in interdisziplinären Projektteams aus Klinikern, Biochemikern, Biologen, Chemikern und Bioinformatikern zusammen, um ambitionierte Fragestellungen zu adressieren. Diese Bündelung der komplementären Expertisen sowie die enge Verzahnung aller Stufen der Wertschöpfungskette treibt die translationale Forschung am Standort Frankfurt maßgeblich voran.

Deshalb fördert das MSNZ interdisziplinäre Positionen in den fünf Forschungsbereichen des FCI auf allen Karrierestufen:

Studenten der Medizin

Bereits im Studium fördert das MSNZ das Interesse an medizinischer Forschung durch die Vergabe von Promotionsstipendien für experimentelle Doktorarbeiten in der translationalen Krebsforschung. Neben der finanziellen Unterstützung für bis zu 12 Monate steht den geförderten Studenten die Teilnahme am wissenschaftlichen Programm des MSNZ offen. So können sie bereits als Studierende Kontakte zu Clinician Scientists in der Facharztausbildung knüpfen und die Möglichkeiten diskutieren, wie sich die medizinische Forschung am besten in den weiteren Ausbildungsweg integrieren lässt.

Clinician Scientists

Da sie in der Krebsmedizin eine wichtige Schnittstellenfunktion zwischen Klinik und Grundlagenforschung einnehmen, fördert das MSNZ Clinician Scientists auf allen Karrierestufen. Während der Facharztausbildung ermöglicht das MSNZ durch seine Förderung zwölfmonatige Forschungsrotationen mit kompletter Freistellung von klinischen Tätigkeiten, damit sich die Clinician Scientists ganz ihrem translationalen Forschungsprojekt widmen können. Um die Anknüpfung an die klinische Tätigkeit zu gewährleisten und auch dort alle Ausbildungsziele zu erreichen, schließt sich eine zweijährige Phase mit 50 Prozent klinischer Tätigkeit und 50 Prozent Freistellung für Forschung an das Forschungsjahr an. Für eine verlässliche und planbare Verzahnung von Forschung und Klinik wird die Freistellung vertraglich festgelegt. Darüber hinaus bietet das MSNZ einen strukturierten Rahmen, der die Interdisziplinarität und Entwicklung der wissenschaftlichen Eigenständigkeit fördert.
Auch Ärztinnen und Ärzte in der fortgeschrittenen Facharztausbildung sowie Fachärztinnen und Fachärzte können im Rahmen des Exzellenzprogramms eine Förderung von Forschungsanteilen mit einer Freistellung zwischen 30 und 70 Prozent für bis zu fünf Jahre erhalten. So können Forschungsprojekte aus vorherigen Forschungszeiten weitergeführt und ein eigenes Forschungsprofil in der translationalen Krebsforschung etabliert werden.

Medical Scientists

Nicht-klinisch tätige Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler in der translationalen Krebsforschung werden durch das MSNZ insbesondere bei der Transition in die wissenschaftliche Eigenständigkeit gefördert. Hierbei deckt das MSNZ mit seiner Förderung 50 Prozent der Stelle für bis zu drei Jahre ab, und fordert zusätzlich die Unterstützung des assoziierten Institutes ein, um so eine langfristige Perspektive zu eröffnen. Das Förderprogramm des MSNZ dient als Basis für den Austausch und den gezielten Aufbau von translationalen Projekten in Zusammenarbeit mit den Clinician Scientists. Auch Staff Scientists der angeschlossenen Core Facilities und technologischen Plattformen können sich auf Forschungsanteile bewerben, um parallel zu ihren dortigen Aufgaben eigene Forschungsprojekte voranzubringen.

Nachwuchsgruppenleiter

Herausragenden Nachwuchsgruppenleitern in der translationalen Krebsforschung ermöglicht das MSNZ einen Platz in der Forschungslandschaft in Frankfurt und Zugang zu den bestehenden Infrastrukturen des UCT, des FCI und des DKTK. Durch die Förderung des MSNZ erhalten die Nachwuchsgruppenleiter die Chance, eine eigene Forschungsgruppe und ein wissenschaftliches Profil zu etablieren. Gleichzeitig stärken sie mit ihrer eingebrachten Expertise nachhaltig die translationale Krebsforschung am Standort Frankfurt.

Für eine Position als Nachwuchsgruppenleiter können sich neben Medical Scienstists auch Clinician Scientists bewerben, die eine rein wissenschaftliche Karriere anstreben oder sich klinisch auf Teilbereiche spezialisieren möchten, um ausreichend Zeit für eine wissenschaftliche Karriere zu haben. Nachwuchsgruppenleiter können durch das MSNZ und das assoziierte Institut für eine Zeit von bis zu sieben Jahren gefördert werden.

Das Mildred-Scheel-Nachwuchszentrum Frankfurt wird von der Deutschen Krebshilfe e.V. gefördert.